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La souche sud-africaine "est certainement pire que" britannique "

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Quel est le danger des mutations COVID-19?

Après le Royaume-Uni et l'Afrique du Sud, une autre nouvelle souche de coronavirus a été découverte au Nigéria. Les scientifiques disent que cette mutation peut être plus contagieuse que les versions précédentes de COVID-19. Les experts africains de la santé vont de toute urgence discuter de la manière d'éviter une puissante vague catastrophique d'infections.

Une nouvelle souche de coronavirus est apparue au Nigéria, a déclaré le directeur des Centres africains de contrôle des maladies (CDC Afrique), le Dr John Nkengasong, avertissant que des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Les nouvelles du pays d'Afrique de l'Ouest sont apparues peu de temps après que le Royaume-Uni et l'Afrique du Sud aient signalé de nouvelles mutations de coronavirus qui se sont avérées beaucoup plus infectieuses que le virus d'origine. Cela a conduit à de nouvelles restrictions sur les voyages entre les pays et à des troubles sur les marchés.

«C'est une nouvelle souche de coronavirus. Cette version du COVID-19 ne chevauche ni les mutations britanniques ni sud-africaines », déclare John Nkengasong.

La découverte de nouvelles variantes au Nigéria et en Afrique du Sud a provoqué une réunion d'urgence d'experts du CDC d'Afrique, car la situation des coronavirus reste difficile et le nombre de cas augmente dans les deux pays.situé dans des régions éloignées du continent noir. Nkengasong a déclaré la semaine dernière que le Nigéria avait signalé une augmentation de 52% du nombre total de cas et l'Afrique du Sud de 40%.

Le spécialiste admet qu'il n'y a aucune preuve claire que la nouvelle mutation du coronavirus est plus infectieuse et que c'est elle qui a provoqué une forte augmentation des maladies au Nigéria, mais a averti que le pays menait moins de recherches que le Royaume-Uni, et en réalité la situation pourrait être bien pire. "Donnez-nous un peu de temps, il est trop tôt pour tirer des conclusions", a déclaré Nkengasong, répondant aux questions sur les dangers de la nouvelle souche.

Chikwe Ihekweazu, directeur général du Centre nigérian de contrôle des maladies, a également évoqué la nouvelle version du coronavirus: «Au cours des dernières semaines, nous avons reçu un grand nombre d'échantillons de la nouvelle mutation du virus. Le nombre d'infections a augmenté. Cela a entraîné un retard sans précédent dans les tests, mais nous travaillons 24 heures sur 24. »

Le Nigéria, le pays le plus peuplé d'Afrique avec une population de plus de 200 millions d'habitants, a enregistré moins de cas de coronavirus que de nombreux autres pays du continent. Mercredi, le nombre total de cas a dépassé les 80 000. Les cas de la maladie rapportés quotidiennement pour la première fois ce mois-ci ont dépassé 1000 personnes. Mais la découverte d'une nouvelle souche soulève des inquiétudes quant à la possibilité d'une propagation rapide de l'infection.

Selon le Centre africain de contrôle des maladies, il y a plus de 2,5 millions de cas de COVID-19 dans toute l'Afrique (environ six fois moins qu'aux États-Unis seulement), ce qui ne représente que 3,3% du nombre mondial de cas.Cependant, les souches «non standard» trouvées dans deux pays du continent soulèvent des inquiétudes quant à un pic de maladies que le système de santé des pays africains pourrait tout simplement ne pas être en mesure de faire face.

La nouvelle souche, qui a été découverte en Afrique du Sud le 18 décembre, est maintenant répandue dans ce pays, bien que - comme pour la nouvelle souche au Royaume-Uni - il n'y a toujours aucune preuve qu'elle provoque une aggravation de la maladie. Cependant, en Afrique du Sud, le nombre de nouvelles infections quotidiennes a triplé au cours des trois dernières semaines.

Pire encore, la souche sud-africaine a déjà fait son chemin en Europe. Il a été rapporté qu'au moins deux cas d'infection par un virus muté d'Afrique du Sud ont été trouvés au Royaume-Uni (comme s'il ne suffisait pas de son propre coronavirus mutant). Et étant donné que ces cas sont devenus connus à la suite d'un échantillonnage aléatoire et systématique, il y a lieu de craindre qu'il y ait beaucoup plus d'infections de ce type en Grande-Bretagne.

Un certain nombre de pays - la même Grande-Bretagne, l'Allemagne, la Suisse, la Turquie, Israël - ont déjà imposé des restrictions au trafic aérien avec l'Afrique du Sud afin d'empêcher l'importation d'une nouvelle souche à partir de là.

La principale chose qui donne de l'espoir aux médecins est qu'à ce jour, aucune des nouvelles mutations n'a montré de résistance au vaccin en cours de développement contre la maladie. Cependant, les médecins insistent sur la nécessité de rester vigilants. L'émergence et la propagation d'une seule souche résistante aux vaccins pourraient détruire une année entière de travail acharné d'experts et coûter des millions de vies supplémentaires à l'humanité.

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