Familles d'oiseaux

Les scientifiques ont trouvé la première espèce hybride d'oiseaux dans les forêts de l'Amazonie

Pin
Send
Share
Send
Send


Les ornithologues canadiens ont accidentellement découvert que les pipras à tête jaune, un oiseau tropical rare d'Amazonie, sont les premiers oiseaux hybrides «naturels» en Amérique et probablement dans la Terre dans son ensemble, selon un article publié dans la revue PNAS.

«Il existe un grand nombre de variétés hybrides de plantes, mais les hybrides sont extrêmement rares parmi les vertébrés. Si les deux ancêtres de ces oiseaux ne vivaient pas dans des conditions d'isolement géographique, alors les pipras à tête jaune n'existeraient pas - dans aucune autre partie de la Terre où vivent des espèces étroitement apparentées, les hybrides ne deviendront jamais une espèce distincte », a déclaré Jason Weir de l'Université de Toronto, au Canada.
Dans la plupart des cas, les scientifiques appellent les descendants de deux types différents de créatures vivantes apparentées, qui ont en quelque sorte échangé du matériel génétique, des hybrides. En règle générale, les hybrides sont souvent trouvés parmi les plantes, tandis que parmi les animaux, ils sont très rares, et parmi les oiseaux, les scientifiques ne savaient pas l'existence d'un seul hybride «naturel», dont l'essence hybride n'a pas été contestée par la moitié de la communauté scientifique .

Leur rareté s'explique par une chose simple: le nombre écrasant d'hybrides est stérile, ce qui ne leur permet pas de continuer le genre et de s'isoler en une espèce distincte, même s'ils présentent un certain nombre d'avantages évidents sur les deux espèces parentales. Il existe de petites exceptions à cette règle: les dauphins tropicaux Stenella clymene, les bisons, les hybrides de bisons des steppes et les ancêtres des vaches modernes, les loups rouges américains, les descendants de coyotes et de loups, et plusieurs espèces de mouches et de poissons.

Weir et ses collègues ont découvert le premier hybride à plumes, selon la plupart des scientifiques, en étudiant la relation entre les soi-disant pipras - petits oiseaux tropicaux de la famille des passereaux. Ils vivent dans les forêts de l'Amazonie et sont de couleur variée.

Pour ce faire, les scientifiques ont effectué plusieurs expéditions dans les forêts tropicales du Brésil et ont collecté des plumes et autres traces de ces oiseaux contenant de l'ADN, en ont extrait du matériel génétique, l'ont déchiffré et comparé entre eux. Cette comparaison a révélé l'origine inhabituelle de l'une des sous-espèces les plus rares de ces oiseaux, le cornemuseur à tête jaune (Lepidothrix vilasboasi).

Il s'est avéré que le génome de ces petits oiseaux se composait de deux parties différentes - ils ont hérité d'environ 20% de l'ADN du cornemuseur à tête blanche (Lepidothrix nattereri) et les 80% restants du cornemuseur à tête d'opale (Lepidothrix iris) . Cette espèce hybride d'oiseaux, comme le montre une analyse plus approfondie de leur ADN, est apparue assez récemment selon les normes de l'évolution, il y a environ 180 000 ans.

Cela est devenu possible grâce à deux choses - le grand degré d'isolement des ancêtres de ces cornemuseurs à cette époque, associé aux avancées et aux retraits des glaciers et aux changements climatiques sous les tropiques, et aussi au fait que les ancêtres des et les pipras à tête d'opale se sont également séparés il n'y a pas si longtemps, il y a environ 300 mille ans ...

Cet exemple unique d'hybridation naturelle a conduit à des changements inhabituels dans la structure des plumes qui recouvrent la calotte de ces oiseaux. Comme le notent les scientifiques, cette décoration de mâles est devenue inhabituellement terne pour la raison que ses plumes ont une structure complètement différente chez les cornemuseurs à tête blanche et à tête d'opale.

Cette conséquence négative du croisement, selon Weir, a forcé les ancêtres des cornemuseurs à tête jaune à acquérir un plumage jaune vif, attirant l'attention des femelles tout autant que le bonnet blanc ou bleu brillant de leurs progéniteurs. Ce changement, en fait, était la raison pour laquelle ces pipras sont devenues une espèce d'oiseaux distincte, et pas seulement l'une des variétés de leurs progéniteurs, conclut le généticien.

Pin
Send
Share
Send
Send